Daily Archives: January 23, 2009

Activistas egipcios entre presión y represión

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Fin de año entre rejas por protestar contra la Liga Arabe
Natalia Sancha, Cairo 030109

simpatizantes-de-la-plataforma-egipcia-de-oslidaridad-con-palestina_030109_natalia_sancha-1Unos 45 activistas egipcios y un centenar de Hermanos Musulmanes han pasado el año nuevo entre rejas por protestar con una sentada frente a la sede de la Liga Arabe. Decenas de  egipcios salieron a protestar pacíficamente el pasado miércoles a la hora en que los ministros de exteriores de los países miembros se reunían en el Cairo para debatir sobre la situación en Gaza. Malek Halawi fue uno de ellos y para quitarle seriedad al asunto bromea: “Ha sido el arresto más corto y más largo del año. El más corto porque duró 14 horas pero el más largo porque pasamos del 2008 al 2009 entre rejas”.

Pocos días más tarde un centenar de activistas, solidarios y miembros  de la izquierda egipcia se vuelven a reunir en un mitin. Lo que empieza con un debate-recuento de los heridos en hospitales egipcios termina en una acalorada discusión.

Un hombre interviene bruscamente: “Yo luché contra los israelíes y deberíamos unirnos a los palestinos en su lucha”. Otro miembro del mitin le interrumpe: “Ningún país árabe ha derramado más sangre por Palestina que el pueblo egipcio, y discursos como el de Nasrallá no hacen honor a nuestra historia. Una cosa es que ayudemos a Gaza y otra que acusemos al gobierno o derramemos más sangre”. Una mediadora intenta cerrar la discusión: “Quien quiera realizar actuaciones individuales que las haga, pero nuestra acción colectiva debe ser primero de apoyo a las necesidades de los palestinos en Gaza y segundo de protesta contra la política de nuestro gobierno, pero no de conflicto porque saldremos perdiendo”.

El debate se dispara y los mediadores apenas logran callar a los participantes. Entre la frustración, los más pragmáticos optan por centrarse en la ayuda humanitaria, mientras que otros lo hacen en la lucha política. Tendencias dispares que ponen de manifiesto las crispaciones actuales entre los propios egipcios sometidos a una doble presión: policial y de la opinión pública árabe.

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¿Qué se juegan Oriente Medio e Israel?

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¿Qué se juega Oriente Medio e Israel?

Natalia Sancha (Beirut)

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¿Alcón o paloma? ¿Diplomacia o confrontación?. Estas son las dos opciones que representan ante los espectadores de Oriente Medio los candidatos a la Casa Blanca. McCain encarna la continuidad del proyecto del ‘Gran Oriente Medio’ iniciado por Bush. Mientras que Obama, representa la vía negociadora y la única alternativa a lo que se considera sería un ‘tercer mandato’ de G. Bush. Durante sus dos últimos mandatos, el apoyo incondicional a Israel y la política de interferencia en Oriente Medio ha llevado el ‘antiamericanismo’ a su máximo. En Oriente Medio, el cambio político es doble, lo que acentúa el temor a un nuevo tándem McCain/Netanyahu.
El legado en la región supone un pesado lastre para ambos candidatos. A punto de finalizar su mandato, Georges Bush deja 7 años de guerra en Afganistán, 5 años de guerra en Irak, un moribundo acuerdo de Anápolis entre palestinos e israelíes, cuatro millones y medio de refugiados iraquíes, un Líbano que se repone del vértigo de una nueva guerra civil y las negociaciones entre Siria e Israel paralizadas. Ante tal panorama, y sin proponer una política global y coherente para la región que reemplace a la de Bush, ambos candidatos se han centrado en el debate de temas puntuales.
Los titubeos de Obama contrastan con la firme posición de McCain. No obstante, ambos adoptan una postura continuista de la política exterior americana; apoyo a Israel, apoyo a los países amigos árabes y guerra contra al-Qaida. Mientras que el aprovisionamiento de crudo ha quedado de lado en el debate, es previsible que hasta que se comercialicen nuevas formas de energía, Oriente Medio siga siendo territorio disputado. Si bien ambos difieren, no es en los objetivos sino en los medios. McCain opta por la vía beligerante mientras que Obama lo hace por la diplomática.
Iraq ha ocupado un punto central en la campaña presidencial. Ferviente partidario de la guerra en Irak, McCain esta dispuesto a ganar la partida aunque ello lleve “100 años”. Finalmente, ha acabado por unirse a la idea de una retirada de tropas, pero en un período de 4 años. Obama, opuesto a la guerra desde el principio se enfrasca en la idea de una retirada de tropas en un período de 16 meses. En cuanto a los iraquíes, las opiniones están divididas entre aquellos que han disfrutado de la protección de los americanos y aquellos que los han combatido. En plenas negociaciones sobre un estatuto legal sobre las tropas, la posición del gobierno iraquí se acerca a la de Obama; una retirada de tropas mas pronto que tarde. No obstante, la guerra global contra el terrorismo es objetivo común de ambos candidatos. Para el candidato demócrata, se trata de retirar efectivos de Iraq para desplazarlos a Afganistán y Pakistán, dónde ‘realmente’ se esconde al-Qaida. No obstante, dada la coyuntura de crisis mundial y tensiones con Rusia, ambos tendrán que revisar a la baja sus ambiciones militares en la guerra contra el terrorismo.
El vecino Irán, ha sido otro de los puntos controvertidos de la campaña. Firmemente opuesto a las ‘ambiciones nucleares’ de Irán, McCain promete endurecer el embargo económico y mantiene la puerta abierta a un posible ataque militar. Por su parte, Obama ha hecho estragos con sus declaraciones sobre un posible encuentro con dirigentes iraníes si logra la presidencia. Optando por tantear la vía diplomática antes de golpear, Obama gana aquí sin duda el voto de los persas y de sus vecinos que no quieren ver una guerra a las puertas de su casa.
Siria también es punto de discordia entre ambos candidatos. Mientras que el republicano se muestra reticente a negociar con el régimen sirio, Obama promueve la vía diplomática. El reciente ataque de tropas americanas desde territorio iraquí contra un pueblo sirio cercano a la frontera ha agudizado las tensiones entre Siria y Estados Unidos. Igualmente, el proceso de negociaciones indirectas de paz, emprendido entre Siria e Israel bajo la mediación de Turquía, están totalmente paralizadas a la espera de conocer quién liderará la kenesset (parlamento israelí).
Israel continuará siendo uno de los pilares de la política estadounidense en Oriente Medio y ambos candidatos han prometido incrementar las ayudas económicas a un total de 30.000 millones de dólares para la próxima década. Sí los israelíes votaran, lo harían en rojo. Las declaraciones de Obama, solidario con “el sufrimiento de los palestinos” sumado a los rumores sobre sus orígenes musulmanes ha despertado ciertos recelos. Mientras que Obama ha hecho numerosos esfuerzos para afirmar su alianza con Israel, especialmente de cara al poderoso lobby israelí (AIPAC), McCain no ha necesitado justificar su postura de ‘apoyo incondicional’. En cuanto a los Territorios Palestinos, cabe esperar que Obama que ha profesado mayor simpatía ante las demandas palestinas como la condena de los colonos israelíes o la urgencia de la creación de un estado palestino, se comprometa a acelerar las negociaciones en curso.
Por último no se esperan cambios en la política hacia aliados tales como Jordania, Egipto e incluso Arabia Saudí. Igualmente en Líbano ambos dirigentes apoyan la coalición de Hariri, con la diferencia de que mientras McCain se opone a cualquier dialogo con los ‘terroristas’ de Hizbulá, Obama una vez más apoya la negociación.
A la expectativa queda también una minoría de fervientes partidarios de McCain. Por un lado conservadores como ciertos halcones del likud, o incluso de la coalición libanesa del 14 marzo y por otro toda una rastra de fundamentalistas islamistas que se alimentan de una dinámica de guerra, para los que McCain y su actitud beligerante representa el mejor aliado.
Así pues McCain ofrece cierta continuidad en la política de Bush en la región, optando por un endurecimiento de la política contra Irán y Siria en general y grupos como Hizbulá, Hamas y los grupúsculos terroristas de al-Qaida en particular. Por su parte, Obama ofrece, al menos en lo retórico, un escenario de ruptura ofreciendo la alternativa del diálogo y negociación como primer paso. Obama Hussein, cuyo nombre (árabe e islámico) y color de piel le convierten en un de facto simpatizante de las minorías, arrasaría en el voto de Oriente Medio. Eso si, lo haría por representar un cambio a la política republicana y sobretodo al legado de Bush, por ser la opción ‘menos mala’ para un Oriente Medio que permanece escéptico ante la política exterior americana, cualquiera que sea el candidato.

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Primera embajada siria en Beirut en 60 años

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Natalia Sancha. Beirut, Diciembre de 2008
Primera embajada siria en Beirut en 60 años


La noticia del inminente intercambio de embajadas entre Damasco y Beirut resuena desde hace meses y se espera desde hace mas de seis décadas, cuando ambos países obtuvieron su independencia. Decisión adoptada desde hace casi un mes por el Parlamento libanés, la clase dirigente libanesa ha acogido favorablemente la formalidad que supone el anuncio oficial sirio de abrir una embajada en Beirut.  La primera mención se hizo el pasado mes de julio en París tras el encuentro de los presidentes Bashar Al-Assad y Michel Suleiman cuando ambos asistían a la cumbre de la Unión por el Mediterráneo. Un mes más tarde, Suleiman viajaba a Damasco con una agenda clara bajo el brazo, siendo el intercambio de diplomáticos el primer punto de la lista. Finalmente, el decreto nº. 358, anunciado ayer por Bashar Al-Assad, pone la primera piedra en el camino hacia una normalización política con Líbano. En una conversación telefónica con el portavoz presidencial libanés, Rafic Chelala, éste dice no tener detalles sobre el lugar físico de la nueva embajada ni sobre la fecha de apertura: “ El ministro de asuntos exteriores libanés – Fawzi Salloukh – viajará mañana a Damasco para encontrase con su homólogo sirio – Walid Muallem- y concretar los detalles ”.
Si bien esto supone un primer paso en el acercamiento oficial entre Damasco y Beirut, es un paso modesto frente a los mas espinosos que aun quedan pendientes. La demarcación de una frontera común sigue encallada en el estatus de los territorios de las granjas de Chebaa bajo ocupación israelí. Desde la retirada del ejército israelí del sur del Líbano en el 2000, Hezbolá invoca este disputado territorio cada vez que intentan despojarle de sus armas. Igualmente, queda pendiente la puesta en marcha entre ambos ejércitos de un programa de vigilancia común de sus fronteras para prevenir el tráfico de armas, drogas e incluso la infiltración de radicales.  Tarea que se complica en un momento en el que la coalición del 14 de marzo, con Hariri hijo a la cabeza, no ve con buenos ojos el desplazamiento de miles de soldados sirios en la frontera norte. El despliegue de tropas sirias el pasado mes de septiembre tras los enfrentamientos vividos en Trípoli, ha caído como agua hirviendo entre la prensa libanesa. Si bien Damasco ha tratado de quitar importancia al asunto, lo diarios libaneses han hecho saltar la alarma ante una posible invasión militar.

La importancia de este decreto es mas simbólica que novedosa. Implica un cambio histórico en la actitud siria hacia su vecino: la de facto aceptación de la independencia y soberanía libanesa. Mientras que  el asesinato del antiguo primer ministro Rafic Hariri en febrero de 2005 detonó la mayor crisis diplomática vivida entre ambos países, la consiguiente retirada de las tropas sirias puso fin a tres décadas de tutela sobre el régimen libanés.

En lo que se ha convertido en una carrera frenética hacia la reconfiguración regional,  el decreto de Bashar pilla a los principales líderes políticos libaneses desparramados en la región. Suleiman estrechando lazos en Saudí Arabia, el general Aun haciendo estragos con sus declaraciones en Irán y Geaggea vehiculando sus sospechas sobre las tropas sirias en El Cairo. Creciente actividad diplomática que vislumbra una voluntad de cambio en tiempos de crisis hacia una progresiva normalización regional. No obstante ante tanto alboroto, en las calles de Beirut, la noticia se recibe entre indiferencia y escepticismo. Para la mayoría, la apertura de una embajada siria en Beirut es un no-evento. Para Zeinab, estudiante de derecho en la Universidad Saint Joseph, la apertura de la embajada “No es más que una formalidad. En la práctica lo que importa es que Siria deje de financiar y apoyar a Hezbolá y deje de interferir en nuestro país”. Wajdi, trabajador sirio en Beirut, acoge la noticia con mayor optimismo y parcialidad “ los pueblos sirio y libanés siempre nos hemos llevado muy bien. Esta es una buena noticia para todos los libaneses y para nosotros (los sirios en Líbano)”.

Este decreto, es un pequeño pero decisivo paso en el intento del régimen sirio de poner fin a los tres años de crisis y aislamiento regional e internacional. A la espera del recambio político tanto en Estados Unidos como en Israel, que decidirá del futuro de las negociaciones de paz emprendidas con Tel Aviv, Damasco se centra en recomponer sus relaciones regionales. Profundizando sus lazos  con la vecina Turquía e Irán ahora toca la difícil tarea de redefinir las nuevas bases de sus relaciones con Líbano.

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Adiós al ayuno pero sin quitarse el cinturón…

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Adiós al ayuno pero sin quitarse el cinturón…

Beirut, Natalia Sancha 031008

Del 30 de septiembre al 2 de octubre se ha celebrado el Eid, fiesta que cierra el mes de Ramadán, noveno en el calendario lunar. Mes sagrado en el que el Corán fue revelado a Mahoma, los cerca de  2 billones de musulmanes son llamados a una especial observancia religiosa. El ayuno, uno de los cinco pilares del Islam, se prolonga desde el amanecer hasta la caída del sol, cuando las familias se reúnen en torno a la mesa para celebrar el Iftar. La aparición lunar marcará el ‘Eid Al-Fitr’, último día de Ramadán. En tiempos de tensión, los astrólogos se resignan a la dictadura política que decidirá un día de Eid diferente para musulmanes sunnies y shías, como si la luna supiera de confesiones. Los primeros el 30 de septiembre y los segundos el 1 y 2 de octubre.  En Líbano, la paridad demográfica entre shías y sunníes impone un doble Eid.
La empatía con aquellos que no tiene qué llevarse a la boca es la filosofía que se esconde tras la practica del ayuno. El respeto de las practicas religiosas como el rezo, la abstinencia sexual y de consumo de alcohol o el ‘zakat’ (limosna obligatoria del 2,5% del salario anual) proponen un marco de reflexión y paz interna para los musulmanes. Si bien este ejercicio de reflexión  es la esencia de Ramadán, los comercios, las televisiones y los propios ciudadanos han desarrollado una visión mas comercial de este Ramadán Karim (feliz Ramadán).
Eid al Fitr no sólo pone fin al ayuno diario, sino que a toda una parafernalia de decoraciones callejeras, de telenovelas exclusivas para el mes de Ramadán y de ofertas de Mac Donals y Kentacky Fried Chicken que hacen de este mes un Ramadán globalizado. Como si de un San Valentín se tratara, los comercios ofertan dulces y regalos a precios disparatados para esta ocasión. En este mes, los programas televisivos han aprovechado el agotamiento de los musulmanes y las largas sobremesas de Iftar para atraparlos en sus sillones frente a un interminable bombardeo de series y telenovelas. ‘Abd-El Nasser’; líder egipcio nacionalista, ‘Asmahan’; joven cantante siria que murió a sus veinte y pocos o ‘Bab Al Jara’; que relata las vicisitudes damasquinas a principios del siglo XX  bajo la ocupación francesa, han ocupado sobremesas y cotilleos matinales. En el lado de las pérdidas se encuentran los clubs nocturnos y licorerías donde prostitutas y mercenarios deberán tomarse un mes de vacaciones obligadas.

Adiós también a la inusual actividad de asociaciones y mezquitas que han distribuido alimentos, juguetes y Coranes entre los mas desfavorecidos. La mezquita Othman Bin Affan, cerca del cristiano barrio de Ashrafye en Beirut, ha distribuido una media de 1500 almuerzos diarios durante el pasado mes. Entre los afortunados se encuentran vecinos del barrio, la periferia beirutí y unos clientes muy especiales; los presos musulmanes de la prisión Roumieh, a las afueras de Beirut. Mahmoud Zaatari, Chef en las reconocidas cocinas del hotel Sheraton, se convierte este mes en cocinero devoto en las cocinas de la mezquita para componer un exquisito menú capaz de convertir a mas de un preso cristiano con el fin de degustar este especial Iftar.
En el Cairo, Argel o Doha, el ‘Adán’ o llamada del Imam, alrededor de las siete de la tarde, convierte las calles en un ir y venir de coches a toda velocidad conducidos por hambrientos e irritados devotos faltos de nicotina y cafeína. Escasos minutos de caos que dan paso al mas absoluto desierto. Le siguen unos 45 minutos de concierto al son de cubiertos contra platos que finaliza con la vuelta progresiva y perezosa a la calle de sus gentes que disfrutarán con los vientres llenos de un largo paseo junto al Nilo, el puerto o la Corniche. Paisaje de ensueño para los Sheijs y envidia para los religiosos de ciudades como Beirut o Damasco, donde la mezcla de religiones y la progresiva laicidad han convertido el Ramadán en una fiesta mas tradicional que religiosa.
Con los bares y restaurantes repletos y sin ninguna ley que imponga el ayuno obligatorio ni el reproche social, los beirutíes y damasquinos hacen del Eid lo que los españoles de las navidades: aprovechar para volver al hogar, festejar con los amigos el reencuentro y gastarse las economías de los últimos meses en restaurantes y regalos.  Ahora toca apretarse le cinturón.
Feliz fin de Ramadán.

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