Monthly Archives: December 2009

Al Qaeda del Magreb recluta desde España, by JOSÉ MARÍA IRUJO, in El País

Las claves del terrorismo ‘yihadista’

Al Qaeda del Magreb recluta desde España

El grupo que secuestró a los tres cooperantes se financia con dinero que obtiene en territorio español

JOSÉ MARÍA IRUJO – Madrid – 14/12/2009

“España es el anillo final del salafismo en Europa”. La frase aparece escrita en un informe confidencial de la fiscalía italiana, fechado en 2001, y resume la formidable implantación que tiene en este país el grupo islamista que ha secuestrado a los tres cooperantes españoles en Mauritania.

“España es el anillo final del salafismo en Europa”. La frase aparece escrita en un informe confidencial de la fiscalía italiana, fechado en 2001, y resume la formidable implantación que tiene en este país el grupo islamista que ha secuestrado a los tres cooperantes españoles en Mauritania. Un grupo financiado y nutrido de reclutas por las numerosas células y simpatizantes con los que cuenta en España, junto a Francia su base europea más cómoda y productiva.

Los últimos informes remitidos al Gobierno por el Centro Nacional de Inteligencia (CNI), la Comisaría General de Información de la Policía y la Guardia Civil definen a España como “retaguardia”, “vivero de reclutas” y “fuente de financiación constante” de Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI). Unas 30 investigaciones abiertas ahora en España sobre terrorismo islamista tienen su punto de mira en este grupo.

(…) sigue


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Filed under Spanish, Terrorism/Terrorismo

Bastion of Impunity,Mirage of Reform Human Rights in the Arab Region Annual Report 2009,


Cairo Institute for Human Rights Studies


Ful report:    Bastion of Impunity, Mirage of Reform Human Rights in the Arab Region Annual Report 2009


Dedication 7

Acknowledgment 13

Why This Report? 17

Introduction: the Future of the Arab World; Trapped between a Failed 21 State and a Religious State / Bahey eldin Hassan

Report Summary: General State of Human Rights in the Arab Region 31

Part One: Human Rights Situations in the Arab Region Chapter One: Countries under Occupation and Armed Conflict

51 51

1- The Occupied Palestinian Territories : Between the Barbarity of Israel 53 and the Cruelty of “National” Leaders

2- Iraq: Relative Improvements Precariously Balanced 65 3- Sudan: Can Another Civil War Be Avoided? 77

4- Yemen: Between Fragmentation and “Somalization”? 87

5- Lebanon: A Dual Power Structure Threatens Further Deterioration 99 Chapter Two: The Dilemma of Human Rights and Democracy 109 1- Egypt: Signs of Merging a Police State and a Religious State 111 2- Tunisia: A Classic Example of a Police State 129

3- Algeria: Towards Individual Dictatorship 139

(3)4- Morocco: Worrying Indicators for the Future of Human Rights 149

5- Syria: A Graveyard for Reformers and Human Rights Defenders 163

6- Saudi Arabia: Promoting Interfaith Dialogue Internationally while 173 Internally Repressing Religious Minorities

7- Bahrain: Systematic Discrimination against Shiites to Strengthen the 183 Rule of the Sunni Minority

Part Two: When the Oppressed are Used as Shields; Women’s Rights Up for Negotiation

Part Three: Arab Governments before the Regional and International Organizations



1- The Uncertain Future of International Human Rights: Arab States 209 within the United Nations Human Rights System

2- Human Rights Commission within the League of Arab States 231 Comes Under Siege

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Reshuffling the Cards? (II): Syria’s New Hand , by ICG

And here comes part two…

Reshuffling the Cards? (II): Syria\’s New Hand

To read Reshuffling the Cards? (I): Syria’s Evolving Strategy, please click here.


Syria typically, and at times justifiably, brings to mind stagnation and immobility. Yet, over recent years, change has been afoot. In 2008, it agreed to Turkish-mediated talks with Israel. It built ties with the Iraqi government after long depicting it as the offspring of an illegitimate occupation. It began to normalise relations with Lebanon, after years of resisting its claim to sovereignty. It accelerated economic reforms. These steps fall short of being revolutionary; some were imposed rather than chosen and reflected opportunism rather than forward thinking. Still, by Syrian standards, they are quite remarkable, especially in contrast to recent fervent militancy.

In a companion report with identical policy recommendations published on 14 December 2009, Crisis Group analysed the factors behind Damascus’s strategic evolution. Here, it explores in detail the mechanism, extent and limitations of these adjustments as well as challenges faced by the Obama administration if it wishes to exploit and solidify them. Only so much can be done in advance of genuine progress in Israeli-Syrian negotiations. For reasons Israeli, Syrian and American, that could be some time in the making. In the interim, Washington and Damascus should move beyond their tactical interaction by heightening the level of their engagement, broadening its agenda and quickly focusing on joint steps on Iraq.

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Reshuffling the Cards? (I): Syria’s Evolving Strategy, by ICG

Reshuffling the Cards? (I): Syria\’s Evolving Strategy

This executive summary and recommendations is also available in Arabic.


Syria’s foreign policy sits atop a mountain of apparent contradictions that have long bedevilled outsiders. Its self-proclaimed goal is peace with Israel, yet it has allied itself with partners vowed to Israel’s destruction. It takes pride in being a bastion of secularism even as it makes common cause with Islamist movements. It simultaneously has backed Iraqi Sunni insurgents and a Lebanese Shiite armed group. The U.S. has wavered between different approaches in unsuccessful attempts to persuade Damascus to clarify its stance, from a peace process focus in the 1990s to isolation and pressure under George W. Bush in the following decade. Barack Obama, having turned an old page without settling on a new one, seems intent on engagement on bilateral issues, albeit more cautious than ambitious. It might work, but not in the way it has been proceeding. Syria might amend its policies, but only if it is first reassured about the costs – in terms of domestic stability and regional standing. That will entail working with Damascus to demonstrate the broader payoffs of a necessarily unfamiliar, and risky, journey.

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“Majd Hafiz al-Assad, the younger brother of President Bashar al-Assad, died on Saturday December 12, 2009 at the age of 43”, in Joshua Landis’ blog

Majd al-Assad
Majd al-Assad

Majd Hafiz al-Assad, the younger brother of President Bashar al-Assad, died on Saturday December 12, 2009 at the age of 43

Majd was the fourth of Hafiz al-Assad’s five children. He was born a year after Bashar al-Assad and two years before Maher. The first family of Syria went to great lengths to protect his privacy. Little is known about the president’s younger brother. Most news reports about him are brief or inaccurate.

By all accounts, Majed had a difficult and troubled life. From early youth, he showed signs of instability, erratic behavior, and a propensity for depression, despite having a reputedly warm relationship with his father.

He began to self-medicate from an early age, experimenting with narcotics and quickly became dependent. The family struggled to help Majd. His brothers sought to end relationships with a string of hangers on who enabled his bad habits and indulged his weaknesses. For a period in the mid 1990s, he was hospitalized in London, in an effort to break his substance abuse. Bashar al-Assad visited him regularly there and oversaw his care. Numerous efforts to intervene on his behalf and develop a constructive environment around him that might have relieved his periods of depression failed.

Majd is survived by his wife, Ru’a Ayyoub, who was born in 1976 and graduated in business and economics from Tishriin University in Latakia. They had no children.

Majd al-Assad will be buried in Qardaha in the family mausoleum next to his father (d. 2000) and brother Basil (d. 1994) following afternoon prayers on Sunday 13/12/2009.

Al-Assad Mausoleum in Qardaha where Basil was buried in 1994 and Hafiz was buried in 2000

Hafiz lies in stateHafiz lies in state

Here is the announcement of his death from SANA.

President al-Assad Announces the Passing Away of His Brother Majd
Dec 12, 2009

Damascus, (SANA) – President Bashar al-Assad announced the passing away of his brother Majd Hafez al-Assad in Damascus on the morning of Saturday 12/12/2009 after suffering from chronic disease.

The pure body of the late deceased will be laid to final rest in the city of Qardaha following the afternoon prayers on Sunday 13/12/2009.

دمشق – سانا
نعى السيد الرئيس بشار الأسد شقيقه المغفور له مجد حافظ الأسد الذي انتقل إلى رحمته تعالى في دمشق صباح اليوم السبت 25 ذي الحجة 1430 هجري الموافق لـ 12/12/2009 ميلادي اثر مرض عضال.

وسيشيع جثمانه الطاهر إلى مثواه الأخير في مدينة القرداحة بعد صلاة العصر من يوم الأحد 26 ذي الحجة 1430 هجري الموافق لـ13/12/2009 ميلادي.

الفقيد الراحل مجد من مواليد محافظة اللاذقية عام 1966 ميلادية، يحمل إجازة في الاقتصاد من جامعة دمشق عام 1989، ومتزوج.

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“La UE exige a Israel que comparta Jerusalén con un Estado palestino”, by Ricardo Martínez in El País

Es un tanto vergonzoso que las instituciones internacionales como la UE o a ONU usen un doble raser en todo aquello que se refiere a aplicar la ley internacional sobre Israel. o único que están logrando estas instituciones no es más que desacreditarse y desacreditar a todos aquellos que representan. Al menos el ministro de exteriores sueco ha tenido a decencia de intentar dar un paso mas allá..eso sí…frustrado.


La UE exige a Israel que comparta Jerusalén con un Estado palestino

La Unión presiona al Gobierno de Netanyahu para que reinicie el proceso de paz

RICARDO MARTÍNEZ DE RITUERTO – Bruselas – 08/12/2009

La Unión Europea ha reclamado hoy a Israel y a la Autoridad Palestina la rápida reanudación de las negociaciones de paz, que para que sea verdadera debe tener a Jerusalén como capital de dos Estados, el israelí y el palestino. La petición europea rebaja considerablemente la propuesta de la presidencia sueca, que pretendía tratar a Jerusalén Este como capital del futuro Estado palestino y boicotear la presencia israelí en esa parte de la ciudad.

Concluido el consejo de ministros de Exteriores, todo fueron parabienes entre los jefes de las distintas diplomacias de los Veintisiete, por más que la declaración no diga nada nuevo, como señaló en confianza uno de ellos. De hecho, las dos páginas de la declaración están plagadas de expresiones del tipo “reitera” o “recuerda”.

Está claro que la Unión está frustrada con la falta de avances en el sedicente proceso de paz, reducido tan a mínimos que basta con una promesa de Israel de paralizar durante unos meses la construcción de viviendas en los asentamientos para que todos crean ver que hay una nueva oportunidad.

Suecia, históricamente crítico con el Gobierno israelí, quiso dar un golpe en la mesa de Benjamín Netanyahu. Llegó a proponer a los demás Gobiernos la idea de potenciar Jerusalén Este como capital palestina con actos de trascendencia política, como celebrar allí las fiestas nacionales de los Veintisiete y el Día de Europa, negarse a recibir compañía de funcionarios israelíes o boicotear las infraestructuras turísticas de colonos en esa parte de la ciudad.

Varias capitales sacaron tarjeta roja a Carl Bildt, ministro de Exteriores sueco, entre ellas Berlín. El jefe de la diplomacia germana, Guido Westerwelle, reconoció que tal oposición era “coherente con la relación especial que tienen Alemania e Israel”.

En consecuencia, como ha señalado un comunicado del Ministerio israelí de Exteriores, “se impuso la voz de los Estados de la UE responsables y razonables” y los Veintisiete volvieron a reclamar “la reanudación del proceso de paz que lleve, en un plazo de tiempo acordado, a la solución de los dos Estados”. Rebajaron las pretensiones suecas a simplemente recordar que la Unión “nunca ha reconocido la anexión de Jerusalén Oriental” y, como gran golpe de autoridad, subrayaron que “para que haya una auténtica paz hay que buscar (…) el camino para resolver el estatuto de Jerusalén como futura capital de dos Estados”. Los Veintisiete mantienen que “no reconocerán ningún cambio en las fronteras anteriores a 1967 que no sea acordado por las partes”. En aquel año, Israel conquistó Cisjordania, Jerusalén Este, el Sinaí y los Altos del Golán.

El Consejo insta también a Israel a poner fin a los asentamientos y al “tratamiento discriminatorio” de los palestinos en Jerusalén Este.

El ministro español de Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, ha calificado el texto como “suficientemente firme” y un buen punto de partida para una venidera “etapa decisiva para el proceso de paz”.


El documento de la UE ha suscitado división de opiniones en los bandos israelí y palestino, informa Juan Miguel Muñoz desde Jerusalén. “Es un importante paso en el camino para que la comunidad internacional asuma una responsabilidad directa para poner fin a la ocupación de tierras palestinas en 1967”, ha dicho el primer ministro palestino, Salam Fayad. Pero el ministro de Información, Mustafá Barghuti, ha tildado de “decepcionante” la declaración. “Lo que se necesita es presión política sobre Israel similar a la que se aplicó a la Suráfrica del apartheid”, ha dicho.

Israel, por su parte, ha criticado ciertos aspectos de la resolución y ha elogiado otros. El Ministerio de Exteriores ha indicado que el texto “no contribuye a reanudar las negociaciones”, pero se congratuló porque alude positivamente a la congelación de la construcción en las colonias judías de Cisjordania y por el compromiso de Bruselas con la seguridad de Israel.

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Periodistas europeos se unen para pedir la liberación de la traductora de EL MUNDO

A muchos periodistas locales de esta región no les ha quedado mas que o morir de hambre o sobrevivir como fixer. Esto es: hacen las llamadas, encuentran a la gente que los periodistas extranjeros quieren entrevistar, encuentran el transporte, traducen y corren los riesgos de ser reprendidos en el mejor de los casos o encarcelados e incluso torturados en el peor por sus gobiernos. Y ello por unos 200 dólares al día mas gastos cubiertos.

Animo  Fariba! y cuantos mas firmen mejor…


Periodistas europeos se unen para pedir la liberación de la traductora de EL MUNDO

  • Un blog invita a firmar una petición que será remitida a las embajadas
  • Colabore escribiendo su nombre y apellido en un e-mail a | Madrid

Actualizado jueves 03/12/2009 17:59 hora

Un grupo de periodistas europeos acaba de crear un blog para pedir la liberación de Fariba Pajooh, la traductora de EL MUNDO que lleva casi cuatro meses detenida en las cárceles iraníes.

La página web recuerda que las autoridades del país asiático no explicaron las razones del arresto y que la reportera “solamente hizo su trabajo: informar”. Sin embargo, Fariba fue detenida junto a decenas de personas que protestaron después de laselecciones presidenciales del 12 de junio y fue sometida ainterrogatorios para arrancarle una confesión.

El nuevo blog permite insta los lectores a firmar una petición que será entregada a varias embajadas de la República Islámica para protestar contra el arresto de la traductora de EL MUNDO. Sólo hay que escribir un correo electrónico con nombre y apellido y enviarlo

Fariba es una reconocida bloguera (, además de reportera política. Ha trabajado para la agencia de noticias Ilna y para algunos medios reformistas, como el periódico ‘Etemad Melli’.

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