Category Archives: Diplomacy

New US Ambassador in Syria, in Syria Comment

Obama has nominated diplomat Robert S. Ford to be the first U.S. ambassador to Syria since 2005. There were reports in the last few days that the nomination might not go through, but it has. Laura Rozen belives it was timed in part to add pressure on Iran to fall in line.

Several friends have told me that Syria has been hosting one delegation of American and European businessmen after another as Western banks scramble to get in on the bottom floor of the Syrian economy. The normalization of US – Syrian relations has been in the air for some time and the reform process in Syria is beginning to reach a critical mass. There remains much to be done in the way of reforming the legal infrastructure and, perhaps even more importantly, the judicial system, but capitalists are taking notice and no one wants to be left out while Syrian assets are undervalued.

Human rights issues continue to dog Syria. The president has shown little inclination to loosen security controls as a response to improving relations with the West and growing economic activity.

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Norman Finkelstein Interviewed on Danish TV November 13 2009 (on youtube)

 

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The Obama Peace Engine Splutters by Joshua Landis in Syria Comment

The Obama Peace Engine Splutters

Analysis by Joshua Landis (Monday July 20, 2009) US-Syrian rapprochement seems to have hit an impasse. There has been no good news about the formation of a Lebanese government. Feltman recently stressed that the US has a problem with Syria’s continued support of Hizbullah. The US has not named an ambassador to Damascus, although it promised to do so some time ago. The Charge d’affairs has departed leaving the third in command to run things. The Saudis are also dangling the notion of an ambassador in front of Syria, but haven’t made the final arrangements to send one, just as they have not made arrangements for a meeting between the King and Assad, although there has been plenty of talk about a Syrian-Saudi confab.

The Palestinian front remains as paralyzed as ever. Hamas and the PLO are far from agreeing to form a national unity government. Iraq security arrangements between Damascus and the US also appear to have stalled. The fact that a CENTCOM delegation preceded Mitchell to Damascus last month suggested that military cooperation would begin in tandem with the return of a US ambassador. The fact that no US ambassador has been named to Damascus suggests to me that Syria will likewise drag its feet on military cooperation. Finally, Israel has stonewalled US and Syrian attempts to get talks on the Golan back on track. Netanyahu’s insistence that Israel retain a major portion of the Golan and the Syria abandon its allies as a prerequisite to talks are both killers. Quite possibly, US policy makers believe that they can squeeze Syria to better their advantage now that Damascus’ two regional allies have run into headwinds at the polls. The Lebanese opposition lost elections in Lebanon and the Iranian government is in turmoil over its election misdeeds. Damascus is unlikely to to concede to last minute US bargaining tactics, however.

It will likely stand firm, allowing Lebanon’s emulous factionalism to paralyze progress in forming a government. Assad can also stand back as Netanyahu and Obama play their game of chicken over settlements and the future of Palestinian land. If Obama blinks and allows Netanyahu to continue to expand Israel’s control over Palestinian land, as most expect him to do, it will be Saudi Arabia, Egypt and Jordan — America’s allies — which will take the most heat for America’s failure. They have gambled on Obama and the ability of the US to play a constructive role in the region. The Saudis have insisted that the Palestinians must pursue the path of non-violence, following the practices of Mahatma Gandhi and not those of Hamas and Hizbullah which advocate violent resistance. In the face of US pressure, Syria may have to remind the West that it also has cards to play. Perhaps that is the purpose of President Assad’s public hosting of Muqtada al-Sadr in Damascus?

[End: J.L.]

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Primera embajada siria en Beirut en 60 años

(Este es un artículo antiguo)

Natalia Sancha. Beirut, Diciembre de 2008
Primera embajada siria en Beirut en 60 años


La noticia del inminente intercambio de embajadas entre Damasco y Beirut resuena desde hace meses y se espera desde hace mas de seis décadas, cuando ambos países obtuvieron su independencia. Decisión adoptada desde hace casi un mes por el Parlamento libanés, la clase dirigente libanesa ha acogido favorablemente la formalidad que supone el anuncio oficial sirio de abrir una embajada en Beirut.  La primera mención se hizo el pasado mes de julio en París tras el encuentro de los presidentes Bashar Al-Assad y Michel Suleiman cuando ambos asistían a la cumbre de la Unión por el Mediterráneo. Un mes más tarde, Suleiman viajaba a Damasco con una agenda clara bajo el brazo, siendo el intercambio de diplomáticos el primer punto de la lista. Finalmente, el decreto nº. 358, anunciado ayer por Bashar Al-Assad, pone la primera piedra en el camino hacia una normalización política con Líbano. En una conversación telefónica con el portavoz presidencial libanés, Rafic Chelala, éste dice no tener detalles sobre el lugar físico de la nueva embajada ni sobre la fecha de apertura: “ El ministro de asuntos exteriores libanés – Fawzi Salloukh – viajará mañana a Damasco para encontrase con su homólogo sirio – Walid Muallem- y concretar los detalles ”.
Si bien esto supone un primer paso en el acercamiento oficial entre Damasco y Beirut, es un paso modesto frente a los mas espinosos que aun quedan pendientes. La demarcación de una frontera común sigue encallada en el estatus de los territorios de las granjas de Chebaa bajo ocupación israelí. Desde la retirada del ejército israelí del sur del Líbano en el 2000, Hezbolá invoca este disputado territorio cada vez que intentan despojarle de sus armas. Igualmente, queda pendiente la puesta en marcha entre ambos ejércitos de un programa de vigilancia común de sus fronteras para prevenir el tráfico de armas, drogas e incluso la infiltración de radicales.  Tarea que se complica en un momento en el que la coalición del 14 de marzo, con Hariri hijo a la cabeza, no ve con buenos ojos el desplazamiento de miles de soldados sirios en la frontera norte. El despliegue de tropas sirias el pasado mes de septiembre tras los enfrentamientos vividos en Trípoli, ha caído como agua hirviendo entre la prensa libanesa. Si bien Damasco ha tratado de quitar importancia al asunto, lo diarios libaneses han hecho saltar la alarma ante una posible invasión militar.

La importancia de este decreto es mas simbólica que novedosa. Implica un cambio histórico en la actitud siria hacia su vecino: la de facto aceptación de la independencia y soberanía libanesa. Mientras que  el asesinato del antiguo primer ministro Rafic Hariri en febrero de 2005 detonó la mayor crisis diplomática vivida entre ambos países, la consiguiente retirada de las tropas sirias puso fin a tres décadas de tutela sobre el régimen libanés.

En lo que se ha convertido en una carrera frenética hacia la reconfiguración regional,  el decreto de Bashar pilla a los principales líderes políticos libaneses desparramados en la región. Suleiman estrechando lazos en Saudí Arabia, el general Aun haciendo estragos con sus declaraciones en Irán y Geaggea vehiculando sus sospechas sobre las tropas sirias en El Cairo. Creciente actividad diplomática que vislumbra una voluntad de cambio en tiempos de crisis hacia una progresiva normalización regional. No obstante ante tanto alboroto, en las calles de Beirut, la noticia se recibe entre indiferencia y escepticismo. Para la mayoría, la apertura de una embajada siria en Beirut es un no-evento. Para Zeinab, estudiante de derecho en la Universidad Saint Joseph, la apertura de la embajada “No es más que una formalidad. En la práctica lo que importa es que Siria deje de financiar y apoyar a Hezbolá y deje de interferir en nuestro país”. Wajdi, trabajador sirio en Beirut, acoge la noticia con mayor optimismo y parcialidad “ los pueblos sirio y libanés siempre nos hemos llevado muy bien. Esta es una buena noticia para todos los libaneses y para nosotros (los sirios en Líbano)”.

Este decreto, es un pequeño pero decisivo paso en el intento del régimen sirio de poner fin a los tres años de crisis y aislamiento regional e internacional. A la espera del recambio político tanto en Estados Unidos como en Israel, que decidirá del futuro de las negociaciones de paz emprendidas con Tel Aviv, Damasco se centra en recomponer sus relaciones regionales. Profundizando sus lazos  con la vecina Turquía e Irán ahora toca la difícil tarea de redefinir las nuevas bases de sus relaciones con Líbano.

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