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¡Que vienen los moros! Parte II

Europa anet el fenómeno del integrismo

LUNES 14 DE DICIEMBRE DE 2009 22:26

El 9/11 marcó el punto de inflexión en las relaciones con los países del Oriente Medio. Ese mismo Occidente, transcurridos mas de ocho años continúa sabiendo muy poco del yihadismo militante. A menudo se aprecia confusión entre Islam, arabismo e islamismo y es notoria la ausencia de elementos de juicio para conceptuar con objetividad cuál es realmente el contexto en el que se desarrolla y proyecta el integrismo.

Una característica significativa del Islam es la no separación entre política y religión. Concretamente, el Islam es un modo de vida, una organización política. En tanto que el islamismo es una fuerza ideológica-militar. Esto explica su exitosa expansión por Oriente Medio, Norte de África, Sur de Asia y Europa Occidental y, aunque nació en el mundo árabe y el árabe es su lengua común, el 68% de los 1.400 millones de personas que profesan el Islam no son étnicamente árabes. Por tanto, uno de los errores más frecuentes es creer que ambos términos (árabe y musulmán) son sinónimos. Por caso, Indonesia es un país islámico de los más importantes en el mundo musulmán y no está situado en Oriente Medio ni sus ciudadanos son étnicamente árabes. Tal confusión, desconocimiento y prejuicios, entre otros, han contribuido al difícil reconocimiento del fenómeno del integrismo radical.

Entender la cosmovisión del integrismo no es complicado para quien lo quiera ver despojado de las gafas de la miopía ideológica. Los fundamentalistas opinan que los sistemas políticos han fracasado y no han sabido responder a los retos del siglo XX. Esas agrupaciones, como la que encabezan los Talibanes en Afganistán, tienen como meta volver a las fuentes primigenias del Islam: el Corán, la sunna (tradiciones de Mahoma) y la sharia (ley islámica), a la vez que promueven el rescate de los valores propios e intrínsecos de la religión, la restauración del Estado Islámico y el rechazo a toda innovación. En virtud de lo anterior, su lucha es tanto contra Occidente como contra los regímenes laicos de los propios países árabes a los que consideran apostatas.

La comprensión por parte de funcionarios de la UE en relación al tema de la democratización del mundo árabe, al igual que lo referido a la expansión de la yihad militante y el avance de la ideología integrista en Occidente no solo es acotada sino que es incompleta. Muy poca dirigencia europea tiene en claro que si no fuera Irak, Gaza o Afganistán, sería Somalia, Argelia, Chechenia, Londres, Paris, Madrid o Frankfurt. Se ignora que “el integrismo no es una reacción determinada ante un punto de controversia”, por el contrario, “es una fuerza de combate ideológico-militar con una visión del mundo a la que aplican sus estrategias fundadas en la teocracia que sostienen a partir de una severa y perjudicial distorsión de las creencias religiosas”. El hecho de que Estados Unidos haya ido a Irak y Afganistán en la era del ex presidente George Bush e incluso la decisión del actual presidente Barak Obama de enviar 30 mil soldados adicionales allí y si ello ha sido o no acertado es otra discusión. Ni Irak ni Afganistán crearon yihadismo, todo lo contrario, los yihadistas son la prolongación de la guerra en Irak donde el mundo pudo apreciar sus tácticas y operaciones, y más aún, pudo conocer que existían.

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The swaying of a Giant

 Egypt, or more concretely Mubarak’s regime is on the verge of exhaustion. After Gaza its credibility and legitimacy are at the minimum, at least among Arabs. Other players (see two posts below) are competing in better terms than Cairo for interfering in regional issues. The next Egyptian presidential elections will be critical for the survival of the regime. But even if Mubarak’s legacy does not survives, what is at stake is way more important: is its historical role as regional negotiator, its main savoir faire.  I will be posting a deeper analysis at Fundacion Alternativas(http://www.falternativas.org/ ) soon about this subject.

N.S

 

Egypt: Why key US ally in Mideast peace is weakerBy Sarah A. Topol, Christian Science MonitorCAIRO – With renewed promises of revitalizing Middle East peace negotiations, US envoy George Mitchell is due in Beirut today – the first stop of his inaugural 2010 regional tour. But a key ally in his efforts, Egypt, has gotten off to a bad start in the New Year, further complicating American interests.

While Egypt’s pressure on Hamas has backed the Islamist movement into a corner, it has also inflamed Palestinian anger by doing so – and thus weakened Egypt’s power as a regional negotiator.

The US has long hoped that Egypt would prove a key intermediary in bringing about Israeli-Palestinian peace. But Egypt has a poor relationship with Hamas, the Palestinian organization that controls the Gaza strip, and its recent effort to beef up its border fence with Gaza has backed Hamas into a corner and inflamed wider Palestinian anger against Egypt.

As a consequence, many Palestinians see Egypt as an ally of the US and Israel. The country’s ability to act as an honest broker has been weakened as a consequence.

The problem is that Hamas is an offshoot of the Muslim Brotherhood, Egypt’s most popular and powerful opposition movement. The regime of President Hosni Mubarak has been almost as eager as Israel for the Islamist movement to fail in Gaza, for fear it could encourage more Egyptians to support the brothers. But Egypt remains eager to hang on to its role as a perceived potential peace-maker since that inflates its importance to the US, which provides it with $2 billion in aid each year.

“The only paper or card which the Egyptian foreign policy can talk to Americans and say that we are very important in any process in the region is the ‘Palestinian card’…. It’s the only card with which we can play,” says Emad Gad at the Al-Ahram Centre for Strategic and International Studies, a think tank funded by the Egyptian government .

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Reconciling with Syria vs a new regional order?

It could be say that reintegrating Syria in the international sphere is bound to impact the regional sphere. It is sure is not the favorite dish for many in the region as Saudis or Egypt and even some factions in Lebanon. But an increase of the Syrian say in regional politics and this through Turkey and the US may decrease the leverage of countries as Egypt, thus reshaping the regional status quo.

In this direction points Haaretz’s text.

 

N.S

Egypt riled by Syria’s increasing role in the region By Zvi Bar’el

What happened to the reconciliation between Syria and Egypt supposedly in the works? There had been widespread speculation in the Arab media in anticipation of the Syrian-Saudi summit meeting last Wednesday, that the Egyptian president would go to Riyadh for the Syrian-Saudi summit meeting last Wednesday, to ease the four years of bad blood (starting from the Second Lebanon War) between the two. The rift in relations between Syria and Saudi Arabia had lasted longer than that: five years. It began after the assassination of the Lebanese prime minister Rafik Hariri in February 2005, and ended only last October when Saudi King Abdullah mended ties with Syrian President Bashar Assad and agreed to visit Damascus. Since then, Abdullah has been trying to persuade Egyptian President Hosni Mubarak to bury the hatchet with Assad, but has been unsuccessful thus far. As the summit approached, it seemed as if the warring sides would shake hands in the Saudi capital, but then Mubarak learned that on the eve of his departure, Assad had held a telephone conversation with Mahmoud Ahmadinejad in Tehran and explained to him that “Egypt would have no choice but to recognize that opposition (such as that espoused by Hamas and Hezbollah) is the only way to get things done.” That was enough for Mubarak to cancel his trip to Riyadh. Egypt can continue being annoyed with Syria but it cannot ignore the new role Damascus has recently taken on for itself in the region. One example of this is Assad’s proposal to the Saudis to mediate between them and Iran with the aim of reaching “regional reconciliation” and not merely “Arab reconciliation,” which is King Abdullah’s goal.

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Bastion of Impunity,Mirage of Reform Human Rights in the Arab Region Annual Report 2009,

by

Cairo Institute for Human Rights Studies

CIHRS

Ful report:    Bastion of Impunity, Mirage of Reform Human Rights in the Arab Region Annual Report 2009

Index

Dedication 7

Acknowledgment 13

Why This Report? 17

Introduction: the Future of the Arab World; Trapped between a Failed 21 State and a Religious State / Bahey eldin Hassan

Report Summary: General State of Human Rights in the Arab Region 31

Part One: Human Rights Situations in the Arab Region Chapter One: Countries under Occupation and Armed Conflict

51 51

1- The Occupied Palestinian Territories : Between the Barbarity of Israel 53 and the Cruelty of “National” Leaders

2- Iraq: Relative Improvements Precariously Balanced 65 3- Sudan: Can Another Civil War Be Avoided? 77

4- Yemen: Between Fragmentation and “Somalization”? 87

5- Lebanon: A Dual Power Structure Threatens Further Deterioration 99 Chapter Two: The Dilemma of Human Rights and Democracy 109 1- Egypt: Signs of Merging a Police State and a Religious State 111 2- Tunisia: A Classic Example of a Police State 129

3- Algeria: Towards Individual Dictatorship 139

(3)4- Morocco: Worrying Indicators for the Future of Human Rights 149

5- Syria: A Graveyard for Reformers and Human Rights Defenders 163

6- Saudi Arabia: Promoting Interfaith Dialogue Internationally while 173 Internally Repressing Religious Minorities

7- Bahrain: Systematic Discrimination against Shiites to Strengthen the 183 Rule of the Sunni Minority

Part Two: When the Oppressed are Used as Shields; Women’s Rights Up for Negotiation

Part Three: Arab Governments before the Regional and International Organizations

193

207

1- The Uncertain Future of International Human Rights: Arab States 209 within the United Nations Human Rights System

2- Human Rights Commission within the League of Arab States 231 Comes Under Siege

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Reshuffling the Cards? (II): Syria’s New Hand , by ICG

And here comes part two…

Reshuffling the Cards? (II): Syria\’s New Hand

To read Reshuffling the Cards? (I): Syria’s Evolving Strategy, please click here.

EXECUTIVE SUMMARY AND RECOMMENDATIONS

Syria typically, and at times justifiably, brings to mind stagnation and immobility. Yet, over recent years, change has been afoot. In 2008, it agreed to Turkish-mediated talks with Israel. It built ties with the Iraqi government after long depicting it as the offspring of an illegitimate occupation. It began to normalise relations with Lebanon, after years of resisting its claim to sovereignty. It accelerated economic reforms. These steps fall short of being revolutionary; some were imposed rather than chosen and reflected opportunism rather than forward thinking. Still, by Syrian standards, they are quite remarkable, especially in contrast to recent fervent militancy.

In a companion report with identical policy recommendations published on 14 December 2009, Crisis Group analysed the factors behind Damascus’s strategic evolution. Here, it explores in detail the mechanism, extent and limitations of these adjustments as well as challenges faced by the Obama administration if it wishes to exploit and solidify them. Only so much can be done in advance of genuine progress in Israeli-Syrian negotiations. For reasons Israeli, Syrian and American, that could be some time in the making. In the interim, Washington and Damascus should move beyond their tactical interaction by heightening the level of their engagement, broadening its agenda and quickly focusing on joint steps on Iraq.

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Reshuffling the Cards? (I): Syria’s Evolving Strategy, by ICG

Reshuffling the Cards? (I): Syria\’s Evolving Strategy

This executive summary and recommendations is also available in Arabic.

EXECUTIVE SUMMARY AND RECOMMENDATIONS

Syria’s foreign policy sits atop a mountain of apparent contradictions that have long bedevilled outsiders. Its self-proclaimed goal is peace with Israel, yet it has allied itself with partners vowed to Israel’s destruction. It takes pride in being a bastion of secularism even as it makes common cause with Islamist movements. It simultaneously has backed Iraqi Sunni insurgents and a Lebanese Shiite armed group. The U.S. has wavered between different approaches in unsuccessful attempts to persuade Damascus to clarify its stance, from a peace process focus in the 1990s to isolation and pressure under George W. Bush in the following decade. Barack Obama, having turned an old page without settling on a new one, seems intent on engagement on bilateral issues, albeit more cautious than ambitious. It might work, but not in the way it has been proceeding. Syria might amend its policies, but only if it is first reassured about the costs – in terms of domestic stability and regional standing. That will entail working with Damascus to demonstrate the broader payoffs of a necessarily unfamiliar, and risky, journey.

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De héroes a villanos, By Mónica G. Prieto in El Mundo

De héroes a villanos

MONICA G. PRIETO desde Beirut

10 de noviembre de 2009.- Mis últimos viajes a Irak han servido para darme cuenta de cuán frágil es la relativa estabilidad que vive la antigua Mesopotamia. Muchos factores contribuyen al pesimismo, pero el más obvio es el trato dispensado por el Gobierno chií a la insurgencia suní que, tras ser tachada de ‘terrorista’ por combatir a los ocupantes, terminó aliada con EEUU, y de esa forma con el Ejecutivo iraquí, con el objetivo común de acabar con Al Qaeda.

En todas las regiones, ciudades y barrios donde el Sahwa -Despertar, el nombre que recibieron los combatientes armados por Washington- actuó, Al Qaeda huyó. De ahí que el grupo sólo siga actuando de forma regular en Mosul, al norte de Irak, donde no se animó la formación de estas brigadas suníes. Pero una vez que, en 2007 y 2008, el Sahwa consiguió barrer a Al Qaeda de su territorio, el futuro de los milicianos suníes quedó en entredicho. El Gobierno de Bagdad se negó a incorporar a los suníes en las filas de sus fuerzas armadas -pese a que la inmensa mayoría tiene una sólida formación militar heredada de tiempos de Sadam- e incluso comenzó a retrasar el pago de sus salarios. Las deserciones comenzaron tan pronto como los sueldos se demoraron.

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El general Mustafa Kamal Shebib, en su domicilio de Dora el pasado mayo.| Mónica G. Prieto

Todos los líderes del Sahwa con los que me he encontrado desde 2007 compartían varios temores: una fuga masiva entre sus hombres, incapaces de mantener a sus familias y sin un futuro claro, un regreso de Al Qaeda que les sorprendiera con escasos efectivos y, por encima de todo, la campaña de detenciones que había iniciado el Gobierno de Bagdad contra responsables suníes, acusándoles de haber participado en asesinatos.

Hoy leo en Los Angeles Times que ese ha sido el destino de Mustafa Kamal Hamad Shebib, antiguo general de Sadam Husein y responsable del Sahwa en Dora. Los lectores interesados en Irak es posible que recuerden el artículo que le dedicamos en elmundo.es a mediados de mayo, cuando el general nos recibió en su oficina y posteriormente en su vivienda particular del barrio de Dora -bastión de Al Qaeda hasta que Mustafa Kamal y sus hombres expulsaron a los extremistas- para hablar de los acontecimientos en Irak.

Cinco meses después, el citado rotativo estadounidense escribió un largo texto sobre él en el que se daba cuenta de un cambio sustancial en su vida. Un clan rival le había denunciado por la muerte de cinco miembros de Al Qaeda, sucedida en octubre de 2007. Por dos veces, fuerzas especiales iraquíes trataron de arrestarle: en ambas, la policía regular iraquí y las tropas americanas lo impidieron. Con la retirada estadounidense, las cosas no han sido tan fáciles: el pasado jueves, fuerzas de elite del Ministerio del Interior lograron capturarlo.

A prisión por estabilizar

El general Shebib temía un arresto pero no le aterrorizaba la idea. No era un problema de ingenuidad sino de valor: era consciente de que se habían iniciado pasos para llevarle a prisión y de que su futuro no estaba en sus manos, como no lo estuvo en sus 52 años de azarosa vida en Irak. Pero los cargos en su contra, pese a previsibles, son sorprendentes. Estados Unidos armó, financió y formó a los insurgentes suníes para combatir a Al Qaeda con el consentimiento del Gobierno central. ¿Qué sentido tiene ahora incriminarlos por seguir las órdenes de Washington, o por matar a individuos que avivaban el enfrentamiento sectario con atentados indiscriminados en zonas chiíes y que impusieron en terror en las suníes? ¿Cómo se explica llevarlos a prisión por ayudar a la estabilización?

Cuando le planteaba estas cuestiones en su domicilio de Dora, Shebib quitaba hierro al asunto y justificaba las órdenes de detención contra sus colegas -aún no le había llegado la suya- afirmando que era lógico que las familias de los milicianos de Al Qaeda se sirvieran del sistema legal para querellarse, y que la lógica se impondría en los tribunales. El general no quiso acompañarme a recorrer el enorme barrio que controlaba, imaginé que por temor a un ataque de los escasos adeptos a Al Qaeda que habían quedado en la zona tras abandonar las armas. Ahora sospecho que quizás temía una detención causada por un recorrido no coordinado con las tropas norteamericanas.

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Abu Ibrahim, con chaqueta, posaba con fuerzas americanas e iraquíes en Amiriya en diciembre de 2007.| Mónica G. Prieto

Peligrosas consecuencias

Eso me recuerda el caso de Abu Abed al Obeidi, el primer responsable del Sahwa en Amiriya, otro antiguo feudo de Al Qaeda en Bagdad pacificado por los suníes del Despertar. Al ser uno de los primeros responsables del Sahwa -y además, ser mediático- Abu Abed fue convertido por la prensa internacional en un personaje de moda, el insurgente que cambió de enemigo para acabar con Al Qaeda. Visité Amiriya en diciembre de 2007, cuando me admiró el sombrero de vaquero que colgaba de su despacho así como la colección de fotografías de sí mismo estrechando las manos de los principales cargos militares norteamericanos en Irak. Pero Abu Abed no estaba, y no sabían cuando iba a regresar. Su ‘número dos’, Abu Ibrahim, se pavoneaba por las dependencias de su jefe rodeado de soldados americanos y daba órdenes aleatorias a sus hombres, encantado de mostrar su poder ante la periodista extranjera.

Medio año después, el mismo periodista de LATimes, Ned Parker, me ilustraba desde su periódico sobre la suerte del ‘símbolo’ del Sahwa: tras sufrir un atentado y desplazarse a Jordania para tratar las heridas, descubrió que en Bagdad le esperaba una orden de detención por el asesinato de un prominente miembro de Al Qaeda. Su ‘número dos’, su mejor amigo Abu Ibrahim, no dudó en declararse líder del Sahwa en Amiriya condenándole al exilio.

Parker citaba a Abu Abed afirmando que “Al Qaeda volverá y el Gobierno y el Ejército iraquí serán incapaces de vencerla. La gente [los suníes] ha perdido la fe en el Gobierno por cómo me trata a mí y a otros”. El general Shebib me dijo cosas parecidas. Su ausencia no sólo deja un peligroso vacío de poder en Dora, que puede ser rellenado por Al Qaeda dado que es improbable que sus hombres permanezcan unidos tras la traición del Gobierno central hacia su líder. La misma reconciliación sectaria es puesta en peligro cada vez que un líder suní va a prisión, en especial si su crimen es haber acabado con otros criminales en el contexto de la terrible guerra civil que nunca terminó y que puede reactivarse en cualquier momento.

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