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Velos a 3 Euros en Saint-Germain-des-Prés …

Por un isntante me imaginaba esta tienda siria en SaintGermaindesPrés…velos a 3 euros..imaginen que dolor de cabeza para Sarkozy…

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“US Economic Sanctions on Syria Have Failed,” by Joshua Landis

US Economic Sanctions on Syria Have Failed,” by Joshua Landis : see link

Contrary to what Andrew Tabler of WINEP, a right-wing think tank argues, US sanctions on Syria have failed. Tabler, in a Newsweek article copied below, recommends keeping sanctions on Syria.  He claims they are working. He is joined in his desire to keep sanctions on Syria by Ileana Ros-Lehtinen of Florida, the top Republican on the House Foreign Affairs Committee. She worries that Obama is going soft on Syria because it has returned its ambassador and is engaging. She said, “The administration is aiding an unrepentant regime and is sending a signal that the U.S. will make concessions and seek dialogue regardless of what the facts dictate.” She said this in a Feb. 12 statement after the U.S. let Chicago-based Boeing Co. sell aircraft parts for the repair of two 747 jets owned by Syrian Arab Airlines.

Tabler argues that US sanctions have worked and are forcing Syria into a corner where it must finally make important foreign policy concessions. I don’t know what cool-aid Tabler has been drinking, but it may well be from the same dispenser as Ros-Lehtinen’s. US sanction efforts have failed badly. Don’t take my word for it.  Here is what Assistant Secretary of State, Bureau of Near Eastern Affairs, Jeffrey Feltman said about Washington’s backfiring sanctions effort just the other day:

So you ended up at a point when we isolate – we were the ones isolated. It was no longer Syria being isolated. It was the United States that was being isolated. So I think this administration decided that engagement is not – engagement is something we need to try.

This contorted jumble of passive constructions by Feltman can be summed up to mean only one thing: sanctions failed. Over a year ago, France broke the isolation regime that Washington had established. Quickly other European countries followed suit. They invited Syria to join the Mediterranean Process, a free trade agreement linking Europe with Mediterranean countries. Western bankers and businessmen are streaming into Syria to sniff out the possibilities for investment. Abdullah Dardari, Syria’s Deputy Prime Minister for the Economy, has been besieged with delegations of businessmen from American banks as well as European countries over the last few months. Big Western concerns may make only small investments in Syria for the time being because Syria’s financial infrastructure is primitive and new legal protections for foreign capital are untested. All the same, it is in Syria’s power to attract foreign money if it makes the desired reforms. US sanctions are no longer a major factor inhibiting investors.

French Prime Minister Francois Fillion is arriving in Damascus this Saturday flanked by over 30 French businessmen eager to have his support to clinch deals in Syria. If Americans don’t get into the act soon, they will find themselves at a serious disadvantage in an emerging market that has promise and where most assets are undervalued.  As Feltman explained, the US is only sanctioning its own businessmen in Syria. For someone who is in better touch with Syria read Chris Phillips of the BBC: Syria’s Assad: pariah to power-broker.

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New US Ambassador in Syria, in Syria Comment

Obama has nominated diplomat Robert S. Ford to be the first U.S. ambassador to Syria since 2005. There were reports in the last few days that the nomination might not go through, but it has. Laura Rozen belives it was timed in part to add pressure on Iran to fall in line.

Several friends have told me that Syria has been hosting one delegation of American and European businessmen after another as Western banks scramble to get in on the bottom floor of the Syrian economy. The normalization of US – Syrian relations has been in the air for some time and the reform process in Syria is beginning to reach a critical mass. There remains much to be done in the way of reforming the legal infrastructure and, perhaps even more importantly, the judicial system, but capitalists are taking notice and no one wants to be left out while Syrian assets are undervalued.

Human rights issues continue to dog Syria. The president has shown little inclination to loosen security controls as a response to improving relations with the West and growing economic activity.

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Vals con el pasado.

Natalia Sancha, Beirut 2009.

Una simple imagen produce efectos muy diferentes según la pupila que los mire. Películas como “Perspolis” o la más reciente “Waltz with Bashir”, se antojan cómics de interés histórico a los ojos de extranjeros. Pero ambos largometrajes están escritos por gente que vivió episodios traumáticos y que al darle forma de dibujo  parecen soltar un lastre con cada animación.

Ver estos dibujos con extranjeros en Beirut se convierte en un mar de comentarios del estilo  ¿Crees que realmente los israelíes no sabían lo que pasaba en Sabra y Chatila? ¿Sería la juventud austriaca tan punki como la pinta la iraní?

El visionado de estos mismos largometrajes con un joven libanés al lado se convierte en una experiencia mucho más profunda de lo que uno puede imaginar. Sentado a mi izquierda, un compañero libanés nacido el mismo año que comenzó la guerra civil libanesa clava sus ojos en la pantalla. A pesar de que el filme está censurado en Líbano, el codiciado dvd se puede conseguir en cualquier tienda pirata en calles principales como Hamra en Beirut.

*****

De las sombras y memorias

Comienza la película. La invasión de Beirut, a penas un dato histórico para cualquier joven de la misma generación de Hassan en cualquier otro lugar del mundo, produce el primer escalofrío. Para Hassan, Beirut es la ciudad en la que se crió. “Cuando los israelíes se acercaban a Beirut salimos pitando hacia las montañas”, comenta. Al poco, una imagen de varios israelíes viendo películas porno en una casa ocupada en Beirut devuelve a Hassan al pasado: “Los israelíes entraron en nuestra casa. De hecho en todo el edificio y ahí se quedaron. Mi colchón y mis ropas aparecieron en la casa de mi vecino del séptimo. Todo desordenado”, piensa en voz alta sin apartar la vista de la pantalla. Al paso de los soldados israelíes por el paseo marítimo, la Corniche, Hassan no puede disimular su tristeza. La Corniche de Beirut es uno de los lugares más frecuentados por los beirutíes. Mientras algunos descansan sentados en los bancos, otros escuchan música desde los radiocasetes de sus coches aparcados a escasos metros del paseo. Los jóvenes beben y fuman chicha, los niños corren y tropiezan con el sinfín de agujeros en el asfalto. Algunas chicas se han vestido con su chandal de Armani para caminar, maquilladas hasta arriba, a marchas forzadas y perder alguna caloría. Paseo concurrido por adolescentes como viejos o pobres como ricos.

No importa que sean dibujos. O sí. Los dibujos demistifican la violencia que ocurre en ella e incluso parece irreal para los ojos de un extranjero. Pero para aquellos que lo vivieron, los dibujos no son traba para el recuerdo. Esa amnesia que el protagonista, Ari Folman, reclama no es compartida por una generación de jóvenes libaneses de postguerra.

Conforme pasan los frames, Hassan y el joven protagonista de la película se van  acercando cada vez más. A ambos se les escupe a la cara el pasado, aquel que intentaron y seguramente siguen intentando cada día olvidar. Mientras Ari Folman intenta recuperar la memoria y descubrir qué papel jugo en la masacre de Sabra y Shatila y por lo tanto su parte de responsabilidad, Hassan intenta olvidar los años de infancia, de guerra, de huidas constantes ante posibles ataques, el martilleo constante del sonido de las bombas o el subir y bajar de escaleras para encontrar un resguardo al incesante fuego aéreo. A ambos, los recuerdos les devuelven a una realidad que sus mentes rechazan.

Un tanque Israelí avanza lentamente por las calles de Beirut aplastando una fila de coches y destruyendo varios edificios al pasar: “Solían hacer eso muy a menudo. Tenías que ver como quedaban los coches tras los tanques…como latas de sardinas”. Una noche de camino al sur del Líbano y huyendo del norte, el coche en el que viajaba Hassan y su familia se topó de frente con un tanque Israelí. El camino era muy estrecho para que pudieran pasar los dos. Por unos instantes el tanque israelí siguió avanzando. Toda la familia de Hassan retuvo el aliento esperando que el tanque les pasaría por encima. Un soldado subido en el tanque le hizo señas a su padre para que diera marcha atrás y pudiera meterse en un recoveco en uno de los lados del camino para hacer paso al tanque. “Todos suspiraron al ver el tanque pasar”.

Muchos jóvenes libaneses en la treintena intentan olvidar su infancia, una infancia de guerras, bombas y balas. Generalmente rechazan hablar sobre política y una parte de los más pudientes, la minoría, se dedican a salir de fiesta tan a menudo como el bolsillo se lo permita.

Si bien Hassan intenta tal vez inconscientemente borrar de su memoria los años de guerra , hay ciertamente una imagen que no desaparece. Una escena de Persépolis retrata a la perfección esos momentos que compartieron miles de libaneses. Las bombas caen del cielo. La noche ha caído y apenas hay visibilidad a escasos metros. Los padres que apenas pueden conciliar el sueño despiertan a los niños que duermen. Las bombas caen, cada vez mas cerca. El ruido es ensordecedor. Los niños quedan paralizados y son demasiados para ser cargados sólo por sus padres. Los vecinos se avalanchan en el rellano y mujeres y ancianos corren escaleras abajo para resguardarse. Los hombres suben y bajan cargando niños en sus hombros, a veces los suyos , a veces los de algún vecino. En cada rellano los vecinos se paran, recuperan el aliento, y esperan el mejor momento para seguir escaleras  abajo sin que las balas les alcancen  a través de las ventanas de los rellanos. Algunos abuelos son transportados en sillas de ruedas y los más devotos insisten en parar en cada piso para hacer un breve rezo. En el edificio de Hassan no había sótano donde protegerse.

Todavía hoy en día, y sobretodo tras la semana de enfrentamientos que vivió Beirut en 2008, cuando se visita una casa para alquilar, el propietario insiste en recalcar que tal cuarto tiene cuatro paredes; “un cuarto no expuesto” dice orgulloso como el que ofrece una cocina de mármol en un piso para alquilar. Lo que significa que en caso de guerra hay una habitación no expuesta al fuego de las balas donde resguardarse.

Los vecinos en fila, con la cabeza agachada y casi rampando tenían que ir al refugio de un edificio cercano. Una vez allí no queda más consuelo que el de estar sólo.  Transcurrida una década desde el final de la guerra civil, aquellos niños tienen hoy treinta y pocos. Y el tiempo no les ha hecho olvidar, por más que lo intenten, el tronar de las bombas, ni el bajar y subir de escaleras en busca de refugio. Esta escena en Persépolis hace temblar a  más de un joven libanés.

Durante la guerra, los chcekpoints o puntos de control militares prosperaron como hongos en cada esquina del país. Al norte sirios, al sur israelíes. Checkpoints que convirtieron el andar de los libaneses en pasajes estroboscópicos y cualquier intento de movimiento en un sinfín de paradas. Hassan recuerda como a los diez años la familia de un amigo del colegio le invitó a visitar Chipre. Tuvo que hacerse un pasaporte para poder viajar. Tras aterrizar en Larnaca alquilaron un coche y se dirigieron al sur. Al cabo de media hora de carretera, Hassan empezó a  sentirse incómodo. Algo no iba bien. Al notarle inquieto el padre de su amigo le preguntó si se encontraba bien. A lo que Hassan respondió: “Sí, Sí, pero porque no nos han parado los  militares aun? A lo que añadió algo más relajado: “He traído mi pasaporte”.

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Imágenes, lastres del pasado…

Hace cinco años un par de jóvenes curiosas israelíes con las que me topé me invitaron a su casa. Eran hermanas y vivían con una tercera chica. Me ofrecieron un trozo de tarta de chocolate. Aquel pastel, tras semanas de viaje me supo  a gloria. Cuando me disponía a devorar el último trozo, una de las chicas me preguntó si me gustaría ver algunas fotos. Asentí esperando ver algunas fotos de viajes y amigos de colegio posando en la mítica foto de clase. Aquellas imágenes empaquetadas en álbumes de terciopelo guardaban otro tipo de recuerdos del que la juventud europea es totalmente ajena. Entre varias fotos una se me hacía especialmente difícil de digerir. La misma chica que me había ofrecido el delicioso pedazo de pastel de chocolate con una sonrisa inmaculada encabezaba la foto. Dos chicas a su derecha y una a su izquierda se sujetaban por los hombros y sonreían a cámara. Debajo de ellas, a sus pies,  yacía un hombre en un charco de sangre. El último pedazo de pastel salió escopetado de mi garganta antes de que pudiera tragarlo. La chica, pongamos Joel, me explicó el significado de tal dantesca escena. Aquel hombre que yacía en el suelo era un palestino que veinte minutos antes había tendido una emboscada junto a otros palestinos a la unidad en la que Joel se encontraba. Uno de los mejores amigos de Joel cayó durante los enfrentamientos y otos fueron heridos. Lograron abatir a tres de los emboscadores. Y en el calor del momento se hicieron una foto con aquel cuerpo inerte bajo su pies, cual trofeo de caza. Tras aquel álbum siguió otro. Esta vez de un viaje que hizo junto con varios amigos tras acabar el servicio militar (tres años para los hombres y dos para las mujeres). Eran alegres fotos de jóvenes radiantes de energía viajando por el mundo o más bien por Sudamérica e India. Mas tarde descubrí que ambos álbumes son decoración habitual de los cuartos de jóvenes israelíes. Uno con las fotos del servicio militar, otra con las fotos del viaje de siete meses  a un año tras el servicio militar. Tal vez ese tiempo y esos viajes les sirvan para olvidar, para poner de lado amargos recuerdos e intentar reinsertarse en la vida “normal” y en sociedad.

Una juventud distinta a las demás

Viendo este cómic audiovisual, me doy cuenta de cuanto tienen en común los jóvenes libaneses y los israelíes y cuan grande es el abismo con jóvenes de países en los que de la guerra no conocemos más que las imágenes que nos llegan y  la batería de números que les siguen. Ni rastro de ruidos por la noche, de pesadillas, de remordimientos,  de cadáveres. Nada de balas, nada de fuego. Nada de lutos por los “mártires” caídos. Algún joven, unos pocos años mayor que Hassan estaría detrás de las balas que se disparan en el momento del Walt con Bashir, y detrás de las balas que agujerearon el Holiday Inn que hoy sigue presidiendo las vistas al Mediterráneo, a escasos metros de donde 30 años más tarde asesinarán a Hariri.

Desafortunadamente, cuando termina el filme, me queda la sensación de que Hassan también asistió a ese Vals  de guerra, cuya melodía aun martillea su cabeza en situaciones como ésta.

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Remembering Hariri vs questioning Hariri Jr.?

Next Sunday, 14th February, the Martyrs Square will see once more and for the fifth time a demonstration condemning the former Prime Minister Rafic Harriri’s assassination. If since the beginning the investigation was pointing towards Damascus as the hand behind the explosion, it seems that the International trial is far from concluding its task. The visit of Saad Hariri, son of Rafic and current prime Minister, was viewed by many as a new page in the relations between Lebanon and Syria. But also as a changing attitude towards Damascus.  The responsibility of Damacus may not be discussed but bringing the responsible  in front of the Tribunal seems less urgent today. Moreover, the negotiations between Syria and Israel, despite their slowness and fragility, and the rapprochements between Obama’s administration and Assad’s regime lead us to believe that the investigation will stay in standby until Assad’s news international status gets more defined.

Here,  an article that appeared in the Lebanese Al Akhbar: “Saad Hariri: will he be a Sunni leader or a national leader as his father”.

N.S.

الأسد للحريري: إما أن تكون زعيماً سنّياً أو وطنيّاً كوالدك

الرجلان في مرحلة ترقّب وكل منهما ينتظر خطوة من الآخر (أرشيف ــ هيثم الموسوي)يخاطب رئيس الحكومة سعد الحريري قوى 14 آذار يوم الأحد بلغة لم يألفها الجمهور العريض لهذا التجمّع، وقد تغذّى في السنوات الخمس المنصرمة على اتهام سوريا باغتيال الرئيس رفيق الحريري والتخويف من اغتيالاتها ومن سلاح حزب الله

نقولا ناصيف
مذ زيارته دمشق ولقائه الرئيس السوري بشّار الأسد في 19 و20 كانون الأول الماضي، لم يطرأ على علاقة رجلين بدأت قبل أن يتعارفا بعداء ضارٍ وتصالحا حين تعارفا، سوى تطورين:
أولهما مكالمات هاتفية يجريها الحريري بالأسد من حين إلى آخر للتشاور.
ثانيهما مكالمات هاتفية متبادلة، شبه يومية، بين مدير مكتب رئيس الحكومة، ابن عمته نادر الحريري، والمستشارة السياسية والإعلامية للرئيس السوري الوزيرة بثينة شعبان بغية إبقاء صلة الاتصال والتنسيق مستمرة بين الرئيسين.
في موازاة الخطوط المفتوحة هذه، تنتظر دمشق مبادرة لبنانية حيال تنفيذ ما كانت قد قرّرته اجتماعات الحريري مع الأسد، وخصوصاً الإجراءات المتصلة بالعناوين الرئيسية التي قارباها. انتظرت دمشق ولم تتلقّ حتى الآن إجابة عن أمرين كانت قد طلبتهما من الحريري في الأسابيع التالية لمحادثات الرئيسين:
ـــــ تحديد موعد زيارة رئيس الحكومة السورية محمد ناجي العطري على رأس وفد وزاري سوري للاجتماع بالحريري والوزراء اللبنانيين نظراء الوزراء السوريين، سعياً إلى استكمال محادثات دمشق ووضع أطر العمل الثنائي، سواء بين رئاستي حكومتي البلدين أو بين الوزراء المختصين لتحديد آليات التعاون. أرسلت العاصمة السورية أكثر من مرة رسائل إلى بيروت حيال تحديد موعد زيارة العطري، بيد أنها لم تتلقّ أي ردّ إيجابي بعد. عندئذ توقفت عن الإلحاح على هذا الطلب.
ـــــ مناقشة ما يعدّه أفرقاء لبنانيون إجحافاً في حقّ لبنان في الاتفاقات الثنائية المعقودة بين البلدين. وكان الأسد قد أكد لضيفه اللبناني استعداد سوريا لتعديل ما يحتاج إلى تعديل يؤول إلى الإنصاف، أو حتى إلغاء اتفاقات يشكوها لبنان. وطلب تصنيف تلك الاتفاقات ووضع الملاحظات على النصوص والبروتوكولات المشكو منها لمناقشتها. فور عودته إلى بيروت، طلب رئيس الحكومة من الوزراء، في غضون أسبوع، إنجاز ملاحظاتهم على الاتفاقات المتصلة بوزاراتهم التي يرون حاجة إلى تعديلها تمهيداً لبدء حوار مع سوريا بشأن بتّها، تعديلاً أو إلغاءً. انقضى على مهلة الأسبوع شهران، ولم يحدّد الوزراء ولا مجلس الوزراء تلك الملاحظات. ويقول مطلعون على الموقف السوري إن دمشق تنتظر الحكومة اللبنانية للبحث في ما اتفق عليه الأسد والحريري.
الواقع أن ما يصحّ على الاتفاقات الثنائية يستثني المجلس الأعلى السوري ـــــ اللبناني الذي هو خارج نطاق الخوض في مصيره في الوقت الحاضر. كان الأسد والحريري في اجتماعاتهما قد ثبّتا الحاجة إلى المجلس الأعلى لتنظيم العلاقات اللبنانية ـــــ السورية مع فتح الأبواب على تفعليه وتنشيط دوره، ما دام يجسّد إطاراً للعلاقات المميّزة ويلحظه اتفاق الطائف.
هكذا تبدو العناوين الرئيسية لاجتماعات دمشق في كانون الأول الماضي معلقة. إلا أنها تمثّل الشعارات الكبرى التي نهضت عليها قوى 14 آذار في حملتها على سوريا بين عامي 2005 و2008، ثم خففت وطأة بعضها في حملة عام 2009 بعد اتفاق الدوحة وتطبيع علاقات البلدين والتبادل الدبلوماسي. ملفات ترسيم الحدود وبتّ مصير المفقودين اللبنانيين والاتفاقات الثنائية ستكون هذه الملفات الثلاثة في صلب الخطب التي سيلقيها الحريري والرئيس أمين الجميّل ورئيس الهيئة التنفيذية للقوات اللبنانية سمير جعجع الأحد المقبل في الذكرى الخامسة لاغتيال الرئيس رفيق الحريري، لكن بتفاوت ملحوظ على نحو سيجعل الحريري يخفف وزر ما سيتحمّس الجميّل وجعجع لرفع نبرته حيالها. بل ستكون سوريا صاحبة الحصة الأقل تشنّجاً لدى الجميّل وجعجع، والأكثر هدوءاً وانفتاحاً لدى الحريري. وسيكون سلاح حزب الله في صدارة انتقادات الجميّل وجعجع، وهو سبب كاف كي لا يصغي إليهما رئيس الحزب التقدّمي الاشتراكي النائب وليد جنبلاط.

أي زعامة تريد؟

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Reconciling with Syria vs a new regional order?

It could be say that reintegrating Syria in the international sphere is bound to impact the regional sphere. It is sure is not the favorite dish for many in the region as Saudis or Egypt and even some factions in Lebanon. But an increase of the Syrian say in regional politics and this through Turkey and the US may decrease the leverage of countries as Egypt, thus reshaping the regional status quo.

In this direction points Haaretz’s text.

 

N.S

Egypt riled by Syria’s increasing role in the region By Zvi Bar’el

What happened to the reconciliation between Syria and Egypt supposedly in the works? There had been widespread speculation in the Arab media in anticipation of the Syrian-Saudi summit meeting last Wednesday, that the Egyptian president would go to Riyadh for the Syrian-Saudi summit meeting last Wednesday, to ease the four years of bad blood (starting from the Second Lebanon War) between the two. The rift in relations between Syria and Saudi Arabia had lasted longer than that: five years. It began after the assassination of the Lebanese prime minister Rafik Hariri in February 2005, and ended only last October when Saudi King Abdullah mended ties with Syrian President Bashar Assad and agreed to visit Damascus. Since then, Abdullah has been trying to persuade Egyptian President Hosni Mubarak to bury the hatchet with Assad, but has been unsuccessful thus far. As the summit approached, it seemed as if the warring sides would shake hands in the Saudi capital, but then Mubarak learned that on the eve of his departure, Assad had held a telephone conversation with Mahmoud Ahmadinejad in Tehran and explained to him that “Egypt would have no choice but to recognize that opposition (such as that espoused by Hamas and Hezbollah) is the only way to get things done.” That was enough for Mubarak to cancel his trip to Riyadh. Egypt can continue being annoyed with Syria but it cannot ignore the new role Damascus has recently taken on for itself in the region. One example of this is Assad’s proposal to the Saudis to mediate between them and Iran with the aim of reaching “regional reconciliation” and not merely “Arab reconciliation,” which is King Abdullah’s goal.

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Syria: again on the spot

Despite the latest indications of a US-Damascus-Israel rapprochement, things seem to stay in standby. US renewed the economic sanctions over Syria, Israel is submerged in its own governmental conundrum  and, Hezbollah is moving towards a more internal Lebanese bounded strategy. Meanwhile, Iran’s regime, despite its new role as Shia leader in the region and even its economics profits from its shrines that since Iraq’s war are becoming the new pilgrimage place for millions of Shias, is still challenged by its own people.

Then what to do for Syria? Many hypothesis circulate in media and reports. Here is one form Stratfor: Getting Hezbollah tight to counter Iran leverage and to have  better card to play expecting that the Golan and the economic reintegration within a Syria-US-Israel deals happens.

N.S

Beirut


Syria: Sowing Discord Within Hezbollah? by Stratfor

Global Intelligence, Stratfor, January 5, 2010

Sources claim that Syria is preparing a political comeback for former Hezbollah Secretary-General Sheikh Subhi al-Tufaili. Al-Tufaili’s potential return is designed to exacerbate existing rifts within Hezbollah and allow Syria to manipulate Lebanon’s militant proxy scene in its favor.

Al-Tufaili was Hezbollah’s leader from 1989 to 1991, but was expelled from the organization in 1998 after rebelling against the Hezbollah leadership over the group’s strengthening alliance with Iran and the leadership’s decision to integrate Hezbollah into Lebanon’s political landscape. Syria has since kept al-Tufaili in reserve in Lebanon’s northern Bekaa Valley, where he reportedly lives among his supporters. According to STRATFOR sources, Syrian intelligence in Lebanon regularly supplies al-Tufaili with cash and provides him with around-the-clock security. Syria has instructed Lebanese authorities to leave al-Tufaili alone and make no attempt to arrest him.

STRATFOR first heard of Syria preparing a comeback for al-Tufaili in July 2008. After keeping his name in circulation for a while, Syria now appears to be stepping up its support for al-Tufaili and reportedly is encouraging him to start a separate group that would attract disaffected cadres away from Hezbollah.


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