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Don Juan Carlos visita las tropas españolas en el Líbano, in La Razón


Marjayún, Líbano- Natalia Sancha

Al mediodía de ayer, el rey Don Juan Carlos aterrizó en helicóptero en la base militar Miguel de Cervantes.  Situada en la localidad libanesa de Marjayún, el cuartel general de las tropas españolas de UNIFIL cuenta con 1001 efectivos de la brigada Extremadura XI . Fue recibido por el  general Asarta, nuevo comandante de UNIFIL desde el pasado 28 de enero,  y por el general Casimiro San Juan, Jefe de la brigada Este. El monarca ha asegurado que “hace mucho tiempo que tenía gran ilusión de realizar esta visita”, su primera a las tropas,  y ha transmitido el saludo del príncipe a los soldados.

En una emotiva celebración, Don Juan Carlos ha depositado una corona de flores ante el monumento en memoria a los seis cascos azules españoles fallecidos en un atentado en junio de 2007.

En un brindis celebrado en los comedores de la base, don Juan Carlos se ha dirigido a los militares, expresando “su pleno apoyo, además de reconocimiento y respeto por la compleja y difícil misión” que desempeñan. Ha recordando igualmente a los fallecidos en misiones de paz y ha expresando el orgullo que supone “como rey y como español” el nombramiento del general Asarta. Carmen Chacón se ha sumado en las felicitaciones al general recalcando la responsabilidad que asume con 12.000 efectivos de 29 países diferentes bajo  su mando.

Antes de despedirse, Don Juan Carlos ha firmado el libro de Honor, momento que han aprovechado los soldados españoles para entregarle un regalo especial; unas emblemáticas boinas azules para cada uno de sus  nietos.

No habrá incremento de tropas

España es el cuarto contingente más importante de la UNIFIL, tras Francia, Italia e Indonesia. A pesar de que en agosto de 2009 NN.UU anunció una posible reducción de las tropas en el Líbano, José Julio Rodríguez, Jefe de Estado mayor de la Defensa (JEMAD), declaró a este diario que no “se prevé una reducción general de tropas sino una restructuración de los efectivos”. En cuanto al relevo de mando español, J. Rodríguez afirma que no habrá incremento de tropas mas allá de los 1100 efectivos autorizados por el Parlamento español.

Publicado en http://www.larazon.es/noticia/7120-nos-haceis-sentir-orgullo-de-espana

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Primera visita de un jefe de Estado español al Líbano, en La Razón

Primera visita de un jefe de Estado español al Líbano

Beirut- Natalia Sancha

Ayer comenzó la visita de dos días del rey Juan Carlos al Líbano. La primera de un Jefe de Estado español en el país del cedro apenas unos meses después de que el presidente libanés Michel Suleimán viajara a España.

A la llegada al palacio Presidencial de Baabda, y en un brindis ofrecido en su honor, Don Juan Carlos ha aceptado la invitación de Suleimán para realizar una visita en viaje oficial al Líbano junto con la Reina Sofía en una fecha a determinar. Igualmente, el rey ha reiterado el compromiso del gobierno español  en “la consecución de una paz duradera en la región en la que Líbano puede y debe jugar un importante papel como miembro no permanente del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas”. Tras elogiar la labor del general Asarta Cuevas, el rey ha anunciado su visita el martes al contingente español “desde el más emocionado recuerdo hacia los soldados caídos en esa misión”.

En una reunión a puerta cerrada, el monarca y el presidente libanés junto con varios ministros libaneses y la delegación española  han discutido de las relaciones bilaterales entre ambos países y sobre el relance del proceso de paz en la región. Le ha seguido una cena a la que han asistido la mayoría de los ministros libaneses, el primer ministro Saad Hariri así como el portavoz del parlamento Nabih Berri. En su discurso, Suleimán ha destacado la labor de UNIFIL y las tropas españolas  reiterando la necesidad de éstas “dado que Israel mantiene su ocupación de parte de territorio libanés, y sigue diariamente violando y quebrando la soberanía libanesa”.

A la espera de una próxima visita oficial,  el objetivo de ésta es el contingente de 1001 soldados españoles de la Fuerza Interina de Naciones Unidas en el Líbano (FINUL) en la base Miguel de Cervantes, al sur del Líbano.

La visita del Rey se esperaba desde el pasado 28 de enero cuando el general Asarta Cuevas tomó el mando de la  FINUL situando por primera vez a España al mando de una fuerza multinacional de paz de las Naciones Unidas. El Ministro de Asuntos Exteriores y de Cooperación, Miguel Ángel Moratinos que junto a la ministra de Defensa, Carmen Chacón, acompañan a Don Juan Carlos asistirá también hoy a una serie de encuentros con altos cargos del gobierno.

Las repetidas visitas del ministro de exteriores español y de la ministra de defensa en los últimos meses, así como la gira en Oriente Medio del Presidente Zapatero el pasado mes de octubre ponen de manifiesto la voluntad del gobierno español de involucrase en el devenir de la región y ello en una coyuntura histórica. España asume simultáneamente el mando de la FINUL y el de la presidencia de la Unión Europea.

Una ocasión para reforzar la presencia española no sólo en Líbano sino en toda la región de Oriente Medio en un momento  de cambio en los países vecinos. El acercamiento entre los regímenes sirio y de Arabia Saudí por un lado y el proceso de negociaciones entre Israel y Siria por otro, ofrecen un contexto propicio para avanzar si no en una solución al longevo conflicto israelo-palestino sí hacia una mayor estabilidad en las relaciones intrarregionales.

Publicado en http://www.larazon.es/noticia/5980-el-rey-visita-por-primera-vez-libano

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Pictures of UNIFIL transfer of command

You can see some pictures of the even in the following link:

UNIFIL-COMMAND TRANSFER

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FINUL-Datos

FINUL en Líbano

1978: La resoluciones 425 y 426  del consejo de seguridad de NN.UU crean la FINUL para asegurar la retirada de las tropas israelíes de territorio libanes

1975-1990: guerra civil libanesa

1982-2000: Ocupación Israelí del sur del Líbano. Retirada unilateral israelí en 2000

1982-2005: ocupación siria. Retirada siria tras el asesinato de Rafic Hariri

2006 (Julio): Guerra de 33 días entre el Ejército Israelí y milicianos de Hezbola

2006: Resolución 1701 (2006) del Consejo de Seguridad . Tropas españolas se suman a la  misión

2007: Seis cascos azules españoles (tres de ellos colombianos) mueren en un atentado cerca de la base Miguel de Cervantes

Mayo 2008: Miniguerra civil entre partidarios de Hariri y de Hezbola

2010 (28 de febrero) El General Asarta Cuevas toma posesión del mando como jefe de las misiones de paz de la FINUL que cuentan con 12.300 efectivos multinacionales de 29 países (1001 españoles).

Responsabilidades de la FINUL en el sur del Líbano:

Vigilar la cesación de hostilidades;

  • Acompañar y apoyar a las fuerzas armadas libanesas a medida que se desplieguen en todo el sur, incluso a lo largo de la Línea Azul, mientras Israel retira a sus fuerzas armadas del Líbano;
  • Coordinar sus actividades relacionadas lo dispuesto en el párrafo anterior con el Gobierno del Líbano y el Gobierno de Israel;
  • Ampliar su asistencia para ayudar a asegurar el acceso humanitario a la población civil y el regreso voluntario y en condiciones de seguridad de las personas desplazadas;
  • Prestar asistencia a las fuerzas armadas libanesas en la adopción de medidas para el establecimiento entre la Línea Azul y el río Litani de una zona libre de todo personal armado, bienes y armas, excepto los del Gobierno del Líbano y de la FPNUL desplegados en esa zona;
  • Prestar asistencia al Gobierno del Líbano, a solicitud de éste, para que asegure sus fronteras y otros puntos de ingreso para impedir la entrada en el Líbano de armas o material conexo sin su consentimiento.

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La ministra Chacón asiste a la toma de mando española de la FINUL, La Voz de Galicia


Natalia Sancha-Nakura, sur del Líbano

En su cuarta visita al Líbano, la ministra de defensa Chacón asistió ayer a la ceremonia de traspaso del mando de la Fuerza Interina de Naciones Unidas en el Líbano (FINUL) que se celebró en el cuartel general de Naqoura. Nada más llegar a Beirut mantuvo una breve reunión en privado con el Presidente libanés Michel Suleimán quien le expresó su “satisfacción con las tropas española y el nuevo mando”. El Ministro de defensa libanés, Elias Mur, también asistió al acto. Una decena de diputados y senadores españoles, entre ellos Rosa Díez e Iñaki Anasagasti acompañaron a la ministra. En una corta ceremonia, el general italiano Claudio Graziano pasó el testigo al general Alberto Asarta Cuevas convirtiéndole  en el primer militar español en comandar una fuerza multinacional de paz de las Naciones Unidas.

Carmen Chacón alabó la labor que realizan las misiones española en  Afganistán, Bosnia, Haití, Somalia y Líbano  “siempre con dos constantes en el trabajo: la estabilidad y seguridad por un lado y un comportamiento ejemplar durante los 21 años de misiones internacionales”. Ha añadido “estar orgullosa” de la toma de mando del general Asarta “y estar segura de que éste va a ser un gran año para España”. En su última visita a la región el pasado mes de octubre, el presidente Zapatero dejó claro que España pretende ocupar un papel más activo en Oriente Medio. Este es un primer paso.

“Es un privilegio aceptar el mando” ha respondido Asarta, tras reconocer en su discurso de traspaso del mando que la realidad política del Líbano prevalece sobre la operacion de las NN.UU. Una de sus nuevas labores será precisamente la de reducir el  número de efectivos de la FINUL en el país del cedro. No se ha mencionado ni aumento de tropas españolas ni disminución de los efectivos italianos. Un acuerdo que bien se puede explicar por una progresiva disminución de las tropas a nivel general. Hoy, España contribuye con 1001 soldados  españoles y el costo de la misión ascendió a 177 millones de euros el año pasado.

Líbano, ¿Misión imposible?

En 2006, y tras la guerra de 33 días que enfrentó al ejercito Israelí y milicianos del partido chiita Herbolá, llegaron las primeras tropas españolas al Líbano. Desde entonces, una media de  1100 soldados españoles son relevados cada cuatro meses. Si bien se les autoriza el uso de la fuerza , éstos se encuentran en una delicada situación. Toda acción debe tomarse  en concertación con las dos partes oficiosas: Israel y Líbano. A ello se suma que el sur del Líbano es terreno indiscutible de la milicia-partido chiita de Hezbolá, quien no está dispuesta a ceder sus armas. Y en palabras de un militar español; “Si los propios libaneses no se ponen de acuerdo sobre las armas, no será la FINUL quien se imponga en el asunto”.

Atrapados entre las dinámicas del Ejército libanes, de Hezbolá  y del Ejercito israelí, la FINUL tiene una misión casi imposible. Con tanta concertación, su labor se ralentiza y en ocasiones impide que realice su trabajo.  En la práctica, los cascos azules son un elemento de mediación por un lado  y de disuasión para el tráfico de armamento pesado por otro. Pero menos eficaz a la hora de controlar las armas pequeñas que circulan de casa en casa en el sur o impedir que Hezbolá e Israel violen el cruce de  fronteras.

Con el mando, las tropas españolas no variaran su rutina ni tampoco sus obligaciones. A nivel del terreno, todo sigue igual. Al asumir el mando de la misión, España logra una mayor visibilidad a nivel internacional, pero también se sitúa en una posición más vulnerable en el terreno de la seguridad. El General Asarta ha recordado hoy que “desde el inicio de la FINUL han perdido la vida 279 cascos azules”, sin mencionar el atentado que en junio de 2007  costó la vida a seis soldados españoles. En 2008, el número dos de Al-Qaeda, Ayman el Zawahiri, arremetía contra la presencia de tropas extranjeras en el Líbano  declarando a la FINUL  objetivo de la “jihad islámica”. Por lo que al asumir el mando, España no solo asume visibilidad internacional, sino  también el riesgo de ser el objetivo de ataques terroristas.

Publiado en La Voz de Galicia: http://www.lavozdegalicia.es/espana/2010/01/29/0003_8259075.htm

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‘El spanish” bien recibido por los locales en el sur del Líbano

Natalia Sancha- Sur del LIbano

A parte de las tareas de observación y evitar el transporte de armas, los soldados españoles participan en acciones de cooperación, desde asistencia sanitaria a clases de español. Si bien por el momento las tropas españoles no corren riesgo alguno de participar en combate, sí que están expuestas a eventuales ataques de grupos salafistas radicales.

A pesar de todo, los soldados españoles tienen la oportunidad única de poner en práctica aquello que aprendieron en la teoría, como el desminado real de las zonas cercanas a la ciudad del Khiam. Cuatro meses no son suficientes para empaparse de la compleja realidad libanesa, más aun cuando en el sur el color étnico es homogéneo de  mayoría chiita y bajo el control de Hezbola. El contacto diario de las tropas españolas con los locales ha dejado mella. Es corriente oír hablar español en los pueblos sureños y ver banderas españolas en los comercios. Los lazos entre españoles y locales se estrecharon ya que “el spanish” es considerado a parte de mediterráneo, y por lo tanto culturalmente más cercano que las tropas venidas de Asia o del este de Europa, un buen cliente. Decenas de negocios y bares hicieron prosperar la economía local, pero desde el atentado de 2007 los cascos azules españoles están recluidos en sus bases. Mansur, dueño del hotel Dana en la localidad de Marjayún y situado a escasos metros de la base Miguel de Cervantes, se queja de la nueva era. “Antes solían venir unos 300 soldados españoles por noche a beber y comer. Más allá del negocio era como viajar sin salir de casa. Pero ahora los soldados están recluidos en la base, una pequeña prisión de lujo”, lamenta.  Hoy, el inmenso comedor del hotel está vacío. Tras la guerra de julio de 2006, los ciudadanos del sur vivieron un año de prosperidad con unos 12.300 nuevos consumidores. Hoy muchos han tenido que cerrar sus comercios.

links Relacionados: CON LAS MANOS ATADAS EN LÍBANO en Foreign Policy

Fabricando paz en un país sin treguas en La Voz de Galicia

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Transfer command UNIFIL to Spain-General Asarta-Naqura, South Lebanon

Will be posting more pictures tomorrow in my webiste.

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